Ruta de sentits gastronómica per la provincia de Castelló

50

Castelló és una terra de sabor, suaus i també forts, ja que el binomi mar i muntanya, dóna per a molt. La llista dels productes que defineixen la gastronomia de la província pot ser interminable, ja que, són molts i variats, però sí que és veritat que la majoria coincideixen amb els de la benvolguda dieta mediterrània. Amb fruites com els cítrics, el peix, fruits secs i verdures i hortalisses a més de l’arròs s’elaboren gran part dels plats més reconeguts.
A més, l’experiència gastronòmica permet gaudir de l’estança en un determinat lloc amb els cinc sentits, doncs, perquè no ficar ‘tota la carn al sortidor’ per a fer de les delícies culinàries de la província de Castelló un reclam per als visitants turístics?

Gastronomía de Castellón.

Productes amb denominació d’origen, plats valencians amb els quals s’identifica a la ‘marca Espanya’, bons restaurants,  sabors de mar i muntanya separats per poca distancia, plats reconeguts arran el món i ‘Estrellas Michelin’ projecten Castelló. Tot açò junt amb altres aspectes com la climatologia, la diversitat d’espais naturals, l’oferta d’oci i de festivals i el fet de ser un poble acollidor poden fer de Castelló un destí d’ensomni i és per això que totes les institucions s’han adonat del potencial de la gastronomia pel que fa al turisme i han elaborat estratègies, marques, rutes, congressos i altres esdeveniments centrats en els plats i produtes de sempre reconvertits per al consumidor d’avui.

Mar i muntanya, gastronomia per a tots els gustos

El fet que l’interior i la costa estiguen separats per tan poca distància, permet que desplaçant-se uns pocs kilòmetres puguen tastar-se sabors ben diferents. Encara que semble una evidència i fins i tot un poc repetitiu, no es pot negar que la paella i altres elaboracions amb arròs com a ingredient principal defineixen molt la gastronomia castellonenca, sobretot la de la costa. Amb carn, amb peix o fins i tot mixta, la paella pot trobar-se en totes les seues varietats. També altres plats més casolans com l’arròs al forn o l’arròs caldós.

Un dels productes més apreciats de la comarca de l’Alt Maestrat i amb més renom és el llagostí, base de la cuina vinarossenca i únic pel que fa a textura i qualitat. Variants com el clima i la baixa concentració de sals de les seues aigües contribueixen al seu característic sabor. És necessari destacar que és un producte molt valorat en l’alta gastronomia espanyola, ja que és pescat a la manera antiga i utilitzant mètodes i eines respectuoses que garanteixen l’equilibri ecològic de les reserves marines.

Molt prop es troba la carxofa, un producte amb Denominació d’Origen. Fins i tot, aquesta hortalissa compta amb una festa, en la qual se li homenatja i és protagonista, al mes de gener. Es fan degustacions populars amb plats de diversa natura amb la ‘Carxofa de Benicarló’ com a element central. A més, el sector de la restauració local també participa de l’esdeveniment i preparen complets menús.

carxofesLa carxofa pot consumir-se a soles, maridada lleument o dins d’un tot en plats com la paella. Cal destacar que és tan important aquest producte des de l’antiguitat per als benicarlandos que apareix en l’escut de la ciutat. A més del seu sabor, a aquesta hortalissa se li atribueixen propietats medicinals i es creu que produeix un efecte favorable en les funcions hepàtiques i renals.

I què dir de l’or líquid? Amb l’oli d’oliva es poden elaborar si no el cent per cent, quasi tots els plats, tant en el seu inici per a sofregir o daurar com per a donar l’últim toc a ensalades i altres elaboracions. Zones com la Serra d’Espadà, o altres de l’interior de la província, són les principals fonts d’aquest producte al qual caracteritza un intens sabor que no té res a envejar a la resta d’olis.

Com s’ha esmentat al principi, Castelló és mar i és frescor, però també és muntanya, amb els sabors forts que la caracteritzen. La matança, encara que no manté la importància d’antany, és encara un reducte en molts punts de l’interior. Pernil, embotits, llonganisses, botifarres i altres conserves són també pilars de la gastronomia dels pobles de l’interior i no hi ha festa ni taula en la qual ocupen un lloc central. Tombets, olles, com la de la Plana com a notori emblema,  i altres plats casolans que són perfectes per a fer front al fred de l’hivern.

Bolets i rovellons, com a plat únic a la planxa i solament acompanyats d’un polsim de sal i oli, i també en altres preparacions com croquetes fan les delícies dels que visiten les terres de Els Ports i l’Alt Maestrat. Sense dubte la qualitat d’un producte ve marcada en moltes ocasions per les sensacions que produeix mentre és consumit amb una elaboració i acompanyaments mínims.

Un altre element delicatessen i que forma part de l’alta cuina és la tòfona. Es pot trobar en localitats com Vistabella